Ouarzazate

La plus cinématographique

  • Province de Ouarzazate
  • Située au nord-est de la région
  • 19 464 km2
  • 499 000 habitants (26 hab/ km2)
  • 5 communes urbaines, 32 rurales

Ouarzazate, du berbère War-Zazat, « sans bruit », est une ville du sud du Maroc que l'on surnomme aussi la porte du désert, et le chef-lieu de la province du même nom. Située à la rencontre des vallées de l'oued Ouarzazate et de l'oued Dades (issus du Haut Atlas) qui forment l'oued Draa à l'aval de leur confluent, elle est le centre névralgique d'une vaste région du sud Marocain. Ouarzazate évoque à la fois les contreforts sud du Haut Atlas et la proximité du désert.

Ses innombrables casbahs en pisé, des montagnes et plaines arides, des vallées et oasis verdoyants, des palmeraies et des villages de terre rouge ou ocre font le charme de cette région et lui donnent son attrait touristique.

Le symbole de la ville est la kasbah Taourirt qui a appartenu au Pacha El Glaoui, elle aurait été bâtie vers le milieu du XVIIIe siècle. Elle est représentée dans les nouveaux billets de 50 Dirhams.

Fondée en 1928 par la puissance coloniale française, elle a longtemps été une ville de garnison. Sur le plan militaire elle a servi de base d'aviation contre la fameuse tribu des Ait Attas qui ont combattu farouchement contre les troupes de Henri de Bournazel, (l'homme au manteau rouge, tué au Maroc en 1933), jusqu'en 1934 où le chef rebelle Assou Oubasslam se rendit aux Français pour éviter le massacre des populations retranchées dans les montagnes.

Aujourd'hui la ville de Ouarzazate est en plein essor sur les plans touristique et cinématographique. Elle est en particulier l'un des sites marocains les plus prisés par les réalisateurs de cinéma. Y ont été ainsi tournés, partiellement ou entièrement :Lawrence d'arabie, Kundun, Gladiator, Alexandre le Grand, Astérix et Cléopâtre, La Momie, Kingdom of heaven, Babel etc.

Ouarzazate possède un aéroport international et est accessible par la route depuis Marrakech (4 heures en bus, 3h30 en taxi.)

Depuis février 2004 un institut de formation des métiers du cinéma a ouvert à Ouarzazate.

Le cinéma est en effet l’activité majeure de cette province, sans doute en raison de la beauté de ses paysages. Tourisme aussi, donc (la Kasbah des Aït-Ben-Haddou est classée patrimoine mondial de l’Unesco), sans oublier l’agriculture, safran et roses en tête.


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